蝴蝶可能随着气候变暖失去斑点

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一项新研究显示,如果雌性草地褐蝶在温暖的气候中成长,它们身上的斑点就会减少。

英国埃克塞特大学的科学家发现,在11摄氏度的环境中发育的雌性草地褐蝶平均有6个斑点,而在15摄氏度的环境中发育则只有3个斑点。相关研究成果近日发表于《生态学与进化》。

这一发现挑战了长期以来的科学观点,即为什么这些蝴蝶有不同数量的斑点。

草地褐蝶前翅上总是有很大的 眼斑 ,可能是为了吓唬捕食者。 论文通讯作者、埃克塞特大学教授Richard Ffrench-Constant说, 它们后翅上有较小的斑点,可能是休息时用来伪装自己的。

在这项研究中,他们观察了英国康沃尔地区目前的种群 在整个飞行季节每天从同一个地区收集的雄性和雌性草地褐蝶,以及来自伊顿公学和白金汉郡的历史藏品。

结果表明,当雌性草地褐蝶在蛹期经历较高温度时,后翅斑点数量减少。这表明,蝴蝶根据环境改变了伪装。由于斑点较少,它们可能很难在干燥、棕色的草地上被发现,而这种草地在炎热的天气里更常见。

我们没有在雄性草地褐蝶身上观察到温度带来的如此强烈的影响,可能是因为它们身上的斑点对于吸引雌性很重要。 Ffrench-Constant说。

研究人员预测,随着气候变暖,草地褐蝶的斑点会逐年减少。Ffrench-Constant补充说: 这是气候变化的一个意想不到的后果。我们更希望物种向北迁移,而不是改变外观。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1002/ece3.10842

来源:中国科学报 作者:张晴丹
责任编辑:李颖

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