印度新版《森林保护法》引争议

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印度的大象经常在森林保护区外游荡。图片来源:David Talukdar/Getty

本报讯 据《自然》消息,印度最高法院近日同意听取围绕该国新版《森林保护法》的辩论。去年10月,印度环境部的13名前官员向该国最高法院提交了举行听证会的正式请求,他们认为修订后的《森林保护法》违宪。一些科学家表示,该法使为开发资源砍伐森林变得更容易,并侵犯了依附于这些生态系统的数百万人的权利。

该案共同申诉人、印度环境部前部门负责人M. K. Ranjitsinh Jhala表示,修订后的法案将破坏印度的生态环境,影响林区居民的生计。

印度《森林保护法》制定于1980年,旨在平衡野生动物、当地社区、企业和政府对森林的需求。它保护所有林地不被用于农业生产、木材砍伐或其他商业目的。如果土地所有者想要开发森林中的土地,必须向印度政府提交计划以获得批准,并且通常需要 补偿性植树造林 。

去年8月,印度议会投票修改了该法案,开放了大片森林用于开发,并免除了一些新项目的审批。该法案原定于2023年12月生效,但目前暂停执行。

在生态学家眼中,印度是物种超级丰富的国家,拥有世界上8%的记录物种。根据《2021年印度森林状况报告》,当年印度森林覆盖率为21%,其中只有5.3%受到严格保护。一些分布广泛的哺乳动物,如虎、亚洲象等,就生活在这些保护区之外的地区。德国生物多样性综合研究中心生态学家Sandeep Sharma认为,新法案可能会破坏这些动物的栖息地,导致人类与野生动物之间的冲突加剧。森林碎片化还会降低生态系统为人类提供服务的能力, 从一片完整的森林中获得的水与从破碎的森林中获得的水是不同的 。

生态学家估计,印度27.6%的森林未被记录在案,并将失去保护。印度独立律师Meenal Tatpati表示,该国环境部已经要求各邦在一年内绘制出森林地图。该国最高法院在1996年授权各邦设立专家委员会确定未记录的森林,但截至目前,大多数地方仍然没有这样做。

根据新法案,印度边境100公里以内具有 国家重要性 或服务于 国家安全 的项目可免于审查,这涵盖拥有许多野生动物保护区和森林的广阔区域。此外,法案还免除了公路和铁路沿线的土地开发审批。

Tatpati说,新法案可能危及印度的国际信誉。根据2022年通过的 昆明-蒙特利尔全球生物多样性框架 ,印度承诺保护其30%土地和海洋的生物多样性。为了实现30%的目标,印度政府计划鼓励地方政府、社区和私人土地所有者将村庄公地、社区森林、人工水体和运河等区域划为受保护区域。

但根据修订后的法案,被归类为原始森林保护区的社区和私有森林将不受保护,土地所有者可以在任何时候选择解除对这些地区的保护。

来源:中国科学报 作者:辛雨
责任编辑:李颖

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